Californie

Jour 5 – Partie 1 : Yosemite Valley, Lower Falls et Mirror Lake

Posté par Micaël Ribeiro 24 octobre 2015 3 Commentaires

J’avais l’intention de raconter l’intégralité de ce cinquième jour en une fois mais en écrivant, je me suis rendu compte que ça ferait un article vraiment trop long. J’ai donc préféré le couper en deux parties qui ne donneront pas une indigestion aux lecteurs. Aujourd’hui, on s’attaque à Yosemite Valley.

Voilà une bonne nuit passée dans ce lit king size extrêmement confortable. Mais il ne faut pas trainer au lit trop longtemps car une journée bien remplie nous attend. Certes, nous n’avons qu’environ 225 km à parcourir mais uniquement sur des routes de montagne ce qui est bien plus long que sur autoroute.

Préparatifs avant de rentrer dans Yosemite Park

Première chose que nous faisons : prendre un petit déjeuner. L’hôtel propose le même buffet que celui que nous avions à San Francisco, avec les mêmes marques. A croire qu’ils ont les mêmes fournisseurs. Mais ne nous plaignons pas trop car il y avait, en plus des viennoiseries,
des gaufres à faire soi-même, des yaourts, des tartines… bref, de quoi bien se remplir le ventre.

Une fois les formalités de l’hôtel réglées par une réceptionniste qui ressemblait à Maïté mais en moins agressive, nous sommes partis en direction de la zone commerciale de la ville pour faire quelques courses et faire le plein pour titine. Car à partir de ce moment-là, nous voulions avoir en permanence de l’eau ainsi que de quoi manger pour les petits creux.

Rayon sucre du supermarché...

Rayon sucre du supermarché…

Nous nous dirigeons donc vers un hypermarché de la marque Raley’s pour acheter de quoi pique-niquer le midi (des salades pour nous donner bonne conscience après avoir mangé comme des gros la veille), de l’eau, des fruits et quelques trucs sucrés au cas où.

Faire le plein de notre Jeep

Puis vient le moment de mettre de l’essence dans une station service juste à côté. Je vais être honnête : avant de partir, j’avais lu énormément de choses sur le fait de mettre de l’essence dans une voiture aux Etats-Unis mais je n’avais pas l’impression de comprendre grand chose. A ce moment là, je savais : oui, je n’avais rien compris.

Mon premier réflexe a été d’aller voir derrière le couvercle de l’essence pour savoir quoi mettre dans cette Jeep. Manque de bol, il n’y avait rien d’écrit. Et puis leur pompe ne m’indiquait absolument pas la marche à suivre. Je décide donc d’aller dans le magasin de la station, plein de courage, pour demander de l’aide au caissier avec comme phrase d’accroche « I need your help ! ». Je suis tombé sur un caissier vraiment sympa (Ron, tu ne passeras jamais par là mais merci beaucoup) qui m’a expliqué des choses qui m’ont servi pour le reste du voyage.

Pour mettre de l’essence aux Etats-Unis, vous avez deux manières de faire : soit vous payez avec votre carte bancaire à la pompe, soit vous allez payer en caisse. Il faut savoir que ce n’est pas comme en France, vous devez payer avant de vous servir. C’est à dire que vous devez estimer combien vous allez dépenser (exemple, je paye 30$ et je ne pourrais donc mettre que cette somme). Si vous ne dépensez pas la somme choisie, le reste vous est restitué sur votre carte. Quand on est touriste, on préfèrera aller à la caisse tout simplement parce que, lorsque vous payez par carte bancaire, la pompe vous demandera votre code postal et que marquer celui de votre adresse en France ne fonctionnera pas.

Si cela peut vous servir, voici ma phrase type pour demander de l’essence à la caisse : « I would like (montant) dollars on pump (numéro de la pompe) » C’est un réflexe à prendre mais on s’y fait assez rapidement.

Direction Yosemite Valley

Après tout ce blabla, nous reprenons la route ( le réservoir d’essence est plein ^^) en direction de Yosemite Park. Petit coucou à notre ranger qui nous laisse passer et nous reprenons la route à travers les séquoias. Nous arrivons au croisement de la route qui mène vers Glacier Point et prenons cette fois-ci l’autre route en direction de Yosemite Valley.

Comme la veille, les paysages sont tout simplement grandioses. On est émerveillé (ou apeuré) par les falaises et le vide mais aussi par la forêt très dense que l’on peut voir à perte de vue. Puis soudain, nous passons dans un tunnel. Et à la sortie, on se prend une grosse claque. Nous sommes à Tunnel View, un point de vue qui permet d’admirer la vallée mais vue d’en bas contrairement à Glacier Point. Le paysage est magique, on se sent vraiment tout petit. Tout est très calme, très grand, bref, c’est l’un des plus beaux paysages que j’ai pu voir pendant ce roadtrip.

Tunnel View, la photo parle d'elle même

Tunnel View, la photo parle d’elle même…

Nous reprenons la route et arrivons à Yosemite Valley, le cœur du parc pour les touristes. Première étape, trouver une place dans un parking bondé (on est quand même en plein mois d’août). Pendant l’attente, nous en profitons pour déjeuner dans la voiture (une bonne salade et sa sauce) et, victoire, une place se libère. Il est déjà presque 14 heures quand nous sortons de la voiture et nous dirigeons vers la navette qui nous emmène vers l’accueil.

L'arrivée à Yosemite Valley

L’arrivée à Yosemite Valley

Yosemite Valley fonctionne avec un système de bus qui vous emmène d’un point à un autre. Il y a en tout une vingtaine d’arrêts qui correspondent à autant de choses à voir. Les chemins pour les randonnées sont légions, aussi, comme nous n’avions que l’après-midi pour en profiter, nous avons choisi de voir les choses les plus accessibles.

Yosemite Valley : à la découverte de Lower Falls

Arrêt n°6 : Yosemite est connu pour ses chutes d’eau. Malheureusement, l’été, elles sont parfois asséchées. Nous avons choisi d’aller voir les plus petites appelées Yosemite Lower Falls qui ne nécessitent que 15 minutes de marche. Le chemin, plat, traverse la forêt et nous donne l’occasion de croiser pas mal d’écureuils curieux et pas du tout farouches. Même s’il est interdit de les toucher ou de leur donner à manger, beaucoup s’en moquent et font tout pour avoir les plus beaux clichés. Nous arrivons ensuite à ces chutes qui, même si elles sont petites, restent impressionnantes. Il n’y a qu’un filet d’eau qui tombe mais nous étions prévenus et cela ne gâche rien à notre balade.

En route vers les petites cascades de Lower Falls

En route vers les petites cascades de Lower Falls

Un ti n'écureuil

Un ti n’écureuil

Yosemite Lower Falls

Yosemite Lower Falls

Yosemite Valley : un tour à Mirror Lake

Arrêt n°21 : un arrêt qui me tenait particulièrement à cœur. Il s’agit de Mirror Lake, une petite randonnée d’une heure aller-retour qui permet de remonter une rivière qui donne sur un lac dont le paysage se reflète dedans. Sur le papier ça a l’air plutôt pas mal. Nous marchons donc vers cet endroit de mes désirs. Malheureusement, c’est une vraie déception. Comme c’est l’été et qu’il fait bien chaud, le lac est pratiquement sec, à tel point que l’on peut carrément marcher dedans. C’est vraiment dommage car le paysage autour est grandiose. On est au cœur de plusieurs montagnes qui doivent être magnifiques quand elles se reflètent dans l’eau. J’ai du mal à masquer ma déception. J’avais vraiment envie de voir le même paysage que j’avais vu sur internet. Ce ne sera pas pour cette fois-ci.

Voilà un piège à ours !

Voilà un piège à ours !

Le lac miroir sans miroir

Le lac miroir sans miroir (et un monsieur qui squatte…)

Nous repartons vers l’arrêt de bus pour ensuite récupérer notre voiture (non sans avoir vu Bambi et sa maman traverser la route devant le bus). Il est déjà 17 heures et nous avons encore 150km à parcourir en passant par Tioga Road. Mais ça, c’est dans la deuxième partie qui arrive très bientôt !

Vous en voulez encore ?

3 Commentaires

Capitaine Capitaine 24 octobre 2015 at 9 h 06 min

Ah, le coup de l’essence… On a bien galéré aussi 😉 J’avais hésité à faire Mirror Lake au Yosemite mais j’avais peur qu’il soit à sec début septembre… Le paysage est très beau quand même!

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Micaël Ribeiro 24 octobre 2015 at 9 h 32 min

Oui malheureusement l’été n’est pas la meilleure période pour profiter des lacs et des cascades du parc. Mais les paysages sont tellement beaux qu’on ne peut pas regretter d’y être passé. Et ça donnera une énième raison d’y retourner 🙂

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Jour 5 – Partie 2 : Tioga Road et arrivée à Mammoth Lakes | Mika's happy journey 31 octobre 2015 at 11 h 19 min

[…] douce moitié et moi-même avons quitté notre hôtel pour visiter Yosemite Park (pour les détails, consulter l’article précédent). Il est maintenant un peu plus de 17 heures et nous retournons au parking pour récupérer notre […]

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