Californie

Jour 4 : Départ de San Francisco, direction Yosemite Park

Posté par Micaël Ribeiro 16 octobre 2015 Aucun commentaire
Glacier Point, Yosemite Park

C’est une nouvelle journée qui commence. Mais cette journée est différente des autres puisque nous allons récupérer notre voiture et prendre la route. C’est là que le mot roadtrip prend enfin tout son sens. Aujourd’hui, on quitte San Francisco pour partir vers Yosemite Park

On se réveille donc pour la dernière fois dans notre hôtel de San Francisco. Nous engloutissons notre petit-déjeuner puis nous passons rapidement à la réception et la réceptionniste était particulièrement enthousiaste lorsque nous lui avons décris notre périple : « Awww please, take me with you ». Désolé mais it’s not possible. It’s a roadtrip en amoureux.

Récupérer notre voiture de location chez Alamo

Donc, il est déjà 10 heures passées quand nous partons en direction d’Alamo, là où notre voiture nous attend. Évidemment, nous ne sommes pas seuls sur le coup et beaucoup de personnes sont également là pour récupérer leur véhicule si bien que les employés sont rapidement sous l’eau et que notre carrosse se fait attendre. Une heure plus tard, on nous donne enfin une clé. Notre voiture nous attend au troisième étage d’un parking situé dans la rue d’à côté.

Nous allons donc au troisième étage et là, petite frayeur, les voitures présentes sont assez petites et on se dit qu’on va repartir avec un modèle citadin alors qu’on devait avoir un Mid SUV. On appuie sur le bip-bip de la clé et on entend le bruit d’une voiture que l’on ne voyait pas à cause d’une poutre. Et là, notre regard s’illumine, notre voiture sera donc une Jeep Cherokee blanche bien plus grande que ma Twingo habituelle. Elle se cachait la coquine. Ni une, ni deux, nos affaires sont dans le coffre et c’est l’heure du départ.

Conduire une voiture automatique

Sauf que… encore faut-il savoir conduire une voiture automatique, ce qui n’était pas mon cas. Aussi, l’absence de la pédale d’embrayage a été un véritable choc émotionnel. Prendre de nouvelles habitudes comme poser son pied gauche et ne pas le bouger n’est pas facile. Il faut aussi prendre ses marques, gérer la force des freins, bref ce n’est pas la joie. Surtout que la première étape consiste à quitter le centre-ville de San Francisco et que, comme tout centre-ville qui se respecte, il y a pas mal de circulation. Il faut aussi faire attention aux cable-car qui ont la priorité sur les voitures.  Enfin, il faut intégrer qu’aux feux rouges, on peut tourner à droite si personne n’arrive de gauche.

Je me rappelle notamment d’un moment ou j’ai freiné sèchement en plein milieu d’un carrefour parce que je voulais passer la seconde. Heureusement qu’il n’y avait personne derrière moi à ce moment-là sinon le voyage aurait été bref. C’était aussi le moment de faire fonctionner mon fidèle GPS et de voir si la carte USA que j’avais achetée avant de partir était bien reconnue. C’est tout bon, je rentre la direction de notre hôtel et c’est parti !

San Francisco

Bye bye San Francisco :'(

Sortir de San Francisco

Nous prenons la route en direction de Yosemite Park. Après être sortis de San Francisco, nous avons récupéré l’autoroute en direction d’Oakland. Nous aurions bien fait un détour par Berkeley mais le temps nous manquait déjà. J’aurai bien voulu voir de mes yeux un vrai campus américain, comme dans les séries. Tant pis, ce sera pour une prochaine fois. Nous avons aussi pu constaté que, non, ce n’était pas une légende : les américains ont bel et bien compris que la meilleure manière d’aller d’un point A à un point B c’était la ligne droite. Les routes sont très agréables car très larges à cause des voitures. Vers 13h30, nous nous sommes arrêtés pour manger encore un fois au In’n Out pas très loin de la ville de Tracy. Un bon burger, ça vous cale bien.

En direction de Yosemite Park

Le paysage avant Yosemite Park…

Sur la route vers Yosemite Park

Un peu plus loin, la route a vraiment commencé à changer. Les paysages sont passés de plaines à collines puis à falaises et les pins ont fait leur apparition. Je crois que ce tronçon de route a été l’un des plus agréables que j’ai fait. Nous étions pratiquement seuls sur de grandes lignes droites, la musique à fond dans la voiture. Il faisait beau temps, chaud et la voiture était un vrai bonheur à conduire. D’ailleurs, pour ceux qui voudraient faire un roadtrip, n’ayez pas peur de la route. Si vous aimez conduire en règle générale, vous adorerez conduire en Californie.

Yosemite Park

… et vers Yosemite Park

Yosemite Park

Une cabane de ranger !

Bienvenue à Yosemite Park !

Vers 15h30, nous passons devant notre futur hôtel situé à une vingtaine de kilomètres de l’entrée sud de Yosemite Park mais nous ne nous y arrêtons pas. Il nous reste encore du temps pour aller faire un tour dans le parc et en prendre plein la vue. Aux alentours de 16 heures, nous arrivons devant les cabanes des rangers qui font office de péage. Le prix est de 30$ par véhicule, peut importe le nombre de passagers et le ticket est valable 7 jours. Mais ne croyez pas que ça y’est, vous êtes à Yosemite. Non, non, non. La plupart des choses intéressantes à voir sont à plus de 50 km de l’entrée et il faut conduire dans des routes sinueuses et haut perchées.

Yosemite Park

Yosemite Park, c’est aussi ça…

Glacier Point, un point de vue à ne pas louper

Comme la journée est déjà bien avancée, nous décidons d’aller à Glacier Point, un point de vue excentré de Yosemite Valley (que nous visiterons le lendemain). La route monte pas mal. Rapidement, notre radio ne capte plus grand chose et le réseau téléphonique est aux abonnés absents. Autant vous dire qu’il faut bien veiller à faire le plein avant de rentrer dans le parc car les stations services sont rares et les prix sont élevés. Comme je m’y attendais, on se prend claque sur claque au niveau des paysages. Tout est démesuré mais tellement verdoyant. On sent que l’homme n’a pas encore la main mise sur cet endroit où les falaises sont gigantesques. Nous arrivons enfin à Glacier Point et pouvons apprécier une vue splendide. Nous sommes à environ 2200 mètres d’altitude. En contrebas se trouvent des milliers de pins et de sequoias, plusieurs cascades et le Half Dome qui est juste devant nous. Tout est très silencieux si l’on exclut les autres touristes, tous armés de leur perche à selfie et de leurs appareils photos. D’ailleurs, tout le monde fait la queue pour poser sur le super rocher qui permet de donner l’impression qu’on domine le monde.

Glacier Point, Yosemite Park

Glacier Point : pas besoin d’un rocher pour dominer le monde

Il est déjà 17h30 et nous devons revenir sur nos pas. Nous avons mis une bonne heure pour faire les 50km en direction de Glacier Point et il nous faudra le même temps pour repartir vers l’hôtel. Surtout, il vaut mieux ne pas laisser la nuit arriver car la route peut devenir dangereuse.

Retour à l’hôtel pour un repos bien mérité

Nous arrivons ensuite dans notre hôtel: le Yosemite Southgate Hotel à Oakhurst. Mon avis sur TripAdvisor se trouve en cliquant là. Certains trouveront certainement que la décoration n’est pas super moderne, c’est vrai. Mais la chambre était juste énorme et super confortable avec un lit King Size tellement moelleux.

L’hôtel permet de bénéficier de quelques réductions sur des restaurants environnants, aussi, nous sommes allés chez Denny’s, une chaine de dinners qui deviendra rapidement notre meilleure amie. Histoire d’avoir bonne conscience, nous commandons deux salades qui sont arrivées en quantité et avec la bonne dose de sauce (à verser soi-même). Ah, et juste pour préciser, je n’ai pratiquement aucune photo de ce qu’on a mangé tout au long du voyage. J’avais bien trop faim pour sortir mon appareil photo. Donc pas de food porn ici (ou alors très peu).

Le ventre bien rempli, c’est déjà l’heure d’aller tester ce fameux lit King Size. Surtout que le lendemain, nous retournons à Yosemite Park et ça risque bien d’être sacrément sportif !

Vous en voulez encore ?

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