Californie

Jour 3 : Dernier jour à San Francisco (Alamo Square et shopping)

Posté par Micaël Ribeiro 10 octobre 2015 Aucun commentaire
Painted Ladies, Alamo Square

De quelle manière est-ce que vous vous rendez compte que vous passez de bonnes vacances ? En vous créant de bons souvenirs ? Parce que vous vous amusez ? Moi, c’est au moment où je commence à m’attacher à un endroit. Et c’est exactement ce qui s’est passé avec San Francisco. Union Square, Pier39, Coit Tower et bien entendu le Golden Gate… j’ai adoré chacun de ses endroits.

Ce qui est frustrant avec un roadtrip, c’est cette impression de courir partout pour voir le plus de choses possibles mais de ne jamais être vraiment tranquille pour pouvoir se poser quelque part. Et là qu’on se sentait bien à San Francisco, c’est déjà notre dernière journée. Nous avions encore tellement de choses à voir…

Tenderloin, un quartier à éviter

Après un petit déjeuner toujours aussi copieux, nous décidons d’aller à Alamo Square, le quartier qui abrite les « Painted Ladies », sept maisons victoriennes très colorées. Pour aller plus vite, nous avons décidé d’y aller en bus, sauf que nous nous sommes confrontés à un très léger problème : le réseau de transports de San Francisco est une véritable toile d’araignée. Entre les différentes lignes, les bus directs et ceux qui ne passent qu’à certaines heures, nous n’avons tout simplement rien compris malgré les explications des locaux. Aussi, nous nous sommes armés de courage pour y aller à pied.

En partant du centre-ville, nous avons traversé le quartier de Tenderloin. C’est assez difficile de retranscrire à quel point nous nous y sommes sentis mal à l’aise. Sur une énorme avenue, vous retrouvez toute la pauvreté de la ville, les sans-abris côtoient les dealers qui s’affichent très ouvertement. Autant vous dire que, malgré nos jambes fatiguées par la marche de la veille, nous avons tracé.

Mon conseil : si vous arrivez dans ce quartier, fuyez !

Alamo Square Garden, San Francisco

Alamo Square Garden

Les Painted Ladies, les demoiselles victoriennes

Après une petite heure de marche, nous sommes arrivés à Alamo Square. Ce quartier tient son nom du parc central qui domine une partie de la ville, celui-ci étant sur une colline. Les Painted Ladies étaient bien là : sept maisons victoriennes aux couleurs chatoyantes qui contrastaient avec le ciel plutôt gris ce jour-là. Nous nous sommes posés quelques instants pour admirer l’endroit, un des rares moments où nous avons pris le temps de regarder calmement le paysage. Outre les Painted Ladies, le quartier est typiquement américain avec ces maisons mitoyennes dont l’entrée n’est séparé du trottoir que par quelques marches. On se croirait vraiment dans une série américaine.

Painted Ladies, Alamo Square

Painted Ladies

Il est environ 13 heures quand nous reprenons la route. Notre dernière mission à San Francisco est d’aller au Golden Gate Park, soit à l’autre bout de la ville. Juste avant, nous en profitons pour déjeuner au Bean Bag Coffee House, un petit restaurant qui sert des plats très variés: salades, sandwich, crêpes, galettes… Ma chère et tendre en profite pour découvrir les « home fries ». Ce ne sont pas tout à fait des frites maisons mais des pommes de terres mélangées avec des oignons et des épices. Et visiblement, ça piquait un peu… heureusement que je lui ai donné ma salade.
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Un peu de shopping pour la route !

En sortant du restaurant, le temps a décidé d’être contre nous, il a commencé à pleuvoir. Un petit coup au moral qui nous a découragé d’aller voir le Golden Gate Park, surtout qu’il est tellement grand que nous n’aurions pu voir qu’une infime partie de celui-ci. Nous décidons alors de revenir au centre ville et de prendre le temps de faire les boutiques.

Cette fois-ci, nous nous forçons à prendre le bus, pas question de retraverser Tenderloin à pied, sauf qu’on s’arrêtera un poil trop tôt et qu’on finira quand même par y marcher un peu. D’ailleurs, les bus MUNI (le réseau que nous avons emprunté) sont assez spéciaux. Le tarif d’un billet est de 2.25$ si ma mémoire est bonne. En montant dedans, vous devez mettre vos pièces dans l’appareil situé juste devant le conducteur qui vous donne un billet. Ne faites pas comme moi et ne mettez pas toutes vos pièces d’un coup sinon vous allez tout bloquer ! Pour signaler que vous descendez au prochain arrêt, vous devez tirer sur la corde qui longe les vitres. C’est vraiment différent de ce que je connaissais en Ile de France. Ah et il faut avoir l’appoint, le conducteur n’a pas de monnaie !

Notre séance Shopping nous fait découvrir Macy’s, l’équivalent des Galeries Lafayette ou de BHV. Nous avons visité le magasin pour femme sur Union Square. Celui pour homme se situe sur la rue juste derrière. Et à en juger par le regard émerveillé de Madame, ça avait l’air de lui plaire. `

Mon conseil : au sommet du Macy’s, vous avez le restaurant Cheesecake Factory qui vous accueille avec une très belle vue sur Union Square. Il est possible d’en profiter même sans commander quoi que ce soit, simplement en allant sur leur terrasse. A ne pas louper !

Union Square, Macy's

Union Square

Direction ensuite Westfield San Francisco Center, un centre commercial comprenant un Bloomingdale’s ainsi que de nombreuses boutiques américaines dont American Eagle pour ne citer que celle-ci. L’architecture même du lieu mérite le coup d’œil même si vous n’avez pas envie de faire du shopping.

Dernier repas chez Lori’s Dinner

Enfin, pour notre dernier repas, nous avons décidé d’aller à Lori’s Dinner, un dinner typique au centre de San Francisco, ouvert 24 heures sur 24. Autant vous dire que si vous avez envie d’un burger à 3h du mat’, c’est possible ! Ce sera spaghetti aux boulettes de viande pour moi et un délicieux hot dog pour ma demoiselle. Les prix sont un peu plus élevés que la plupart des autres endroits où nous mangerons par la suite mais cela reste correct. Les quantités sont toujours généreuses. N’oubliez pas le tip (pourboire) sinon vous allez passer pour un gros rapiat.
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C’est la fin de notre périple à San Francisco. Le lendemain, nous devons récupérer notre voiture et prendre la route pour de nouvelles aventures !

Vous en voulez encore ?

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